SOE at 1 Dorset Square

 

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Contact:

Alliance Française de Londres

Teaching centre:

Alliance House
1 Dorset Square
NW1 6PU

020 7723 6439

Open:
Mon to Thur 08:45 to 20:45
Fridays 08:45 to 18:00
Saturdays 09:30 to 13:00


Private Tuition:

Private tuition booking office is open
09:30 to 17:30 each weekday.

020 7258 0851

 

Did you know?  

During the Second World War several hundred real agents, 11 of them women, left from our building at 1 Dorset Square on dangerous missions in occupied France.

SOE, the Special Operations Executive, recruited and trained 50 women agents for missions in France. 11 were sent to France by SOE’s RF section based at 1 Dorset Square.

Jeanne Bohec was one of the agents who left from 1 Dorset Square. She was a young chemist and explosives expert from Britanny, one of the very first women to join Général de Gaulle’s Volontaires Françaises, who was posted to the French secret service in London. She was parachuted into France on 29 February 1944 as a sabotage trainer. Jeanne was briefed for her mission in our building and wrote the account of her WWII active service in La plastiqueuse à bicyclette.

Our level 5 students studied La plastiqueuse à bicyclette, during our Winter Session (11 January-1 April 2010) discussing issues and themes raised in the book.

Extract:
« Malgré la guerre et les bombardements la vie n’était pas triste en Angleterre, surtout à Londres. L’aspect de la capitale était pourtant bien celui d’une ville en guerre. Tout ce qui pouvait compter comme monuments, statues, sculptures, était protégé par des empilements de sacs de sable, de paillis, de planches. La petite statue d’Eros, à Piccadilly Circus, était transformée en une espèce de pyramide de paille. Dans les rues, on passait souvent devant les trous béants des récents bombardements que les équipes de déblayage n’avaient pas encore eu le temps de débarrasser de leurs gravats. Devant toutes les portes, des sacs de sable, et toutes les vitres portaient des croisillons de papier pour amortir les vibrations en cas d’explosions proches, précaution souvent insuffisante. 
Les Volontaires françaises étaient très aimées, aussi bien par nos compatriotes que par les étrangers, et nous étions souvent invitées
.» 
(Editions du Sextant, p. 73-4)

 

 

 

 

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